Over spelregels schrijven

Leestijd: 15 (minuten)

Onlangs heb ik al mijn bordspellen overgezet naar een officiële pagina. Eentje die beter geschikt is om bordspellen te laten zien (met plaatjes, interactieve elementen, en downloadknoppen) dan dit simpele blog.

Voor de geïnteresseerden, dit is de pagina waarover ik praat: Print & Play Boardgames (Pandaqi Games)

Aangezien mijn werk steeds meer een internationaal publiek trekt, leek het me logisch om al mijn bordspellen te vertalen naar het Engels.

(Natuurlijk bedoel ik met “mijn werk” niet dit blog, want dat is helemaal Nederlands, maar mijn andere activiteiten, zoals de computerspellen die ik maak en mijn muziek.)

Zodoende heb ik de afgelopen weken zes hele spelregelboekjes vertaald en verbeterd. Tot mijn grote schrik kwam ik er achter dat mijn oudste spelregels verschrikkelijk slecht waren. Ze waren te langdradig, gebruikten twee keer meer pagina’s dan nodig (een simpel spel kon zo tien volle pagina’s beslaan), hadden te weinig voorbeelden en te veel vage verwijzingen, en nog meer onheil.

De laatste jaren heb ik (blijkbaar) behoorlijk veel geleerd over spelregels schrijven. Zeker mijn meest recente spellen hebben, in mijn ogen, zeer bondige en duidelijke spelregels. Dat spel met tien pagina’s spelregels? Het is nu herschreven tot vijf pagina’s, en het is nog duidelijker ook.

In dit artikel wil ik uitleggen wat ik heb geleerd en hoe ook jij jouw spelregels kan verbeteren!

(meer…)

Bordspellen 2.0

Leestijd: 2 (minuten)

Ik maak al mijn hele leven eigen bordspellen.

Enkele jaren geleden besloot ik het professioneler aan te pakken. Ik maakte een speciale pagina op dit blog aan: Bordspellen

Het plan was simpel: op deze pagina plaatste ik al mijn bordspellen, inclusief uitleg en downloadlink, en een korte uitleg van mijn werk en toekomstige ideeën.

Dit plan heeft gewerkt! Sinds het ontstaan van deze pagina wordt hij steeds vaker bezocht. Steeds meer bezoekers vinden mijn blog (en mijn spellen) door middel van deze pagina. Tegelijkertijd is het een mooi overzicht van al mijn (spellen)werk en hoe ik over tijd ben verbeterd.

Maar, mensen ontwikkelen zich, pagina’s groeien, en zodoende liep ik tegen twee problemen aan:

  • Bordspellen tentoonspreiden op een blog is een verschrikkelijk idee. Een blog is gemaakt om heel mooi en simpel tekst te laten zien. Niks meer, niks minder. Maar bordspellen zijn visueel en interactief, en de allerbelangrijkste link op de pagina (de “download”-knop) was vaak onzichtbaar tussen alle andere tekst.
  • Mijn publiek is redelijk internationaal (ik schrijf veel Engelse teksten en maak computerspellen). Het zou zonde zijn als al die mensen mijn spellen niet kunnen spelen omdat de regels toevallig in het Nederlands zijn. De spellen zelf zijn namelijk (bijna 100%) taalonafhankelijk.

Wat is de oplossing? Een speciale, zelfgemaakte, unieke website voor mijn bordspellen!

Je kunt de website hier vinden: Print & Play Boardgames

(meer…)

Soms ben ik dom

Leestijd: 5 (minuten)

Sinds enkele jaren geleden heb ik een tekentablet. Ik was steeds meer bezig met visueel ontwerpen en vormgeven, dus na lang wachten had ik uiteindelijk toch maar een fatsoenlijk apparaat gekocht. (Geloof me, tekenen met je muis op een oude laptop is niet ideaal.)

Bij deze tablet zat een pen die op batterijen werkt. De pen werkte vanaf het eerste moment vlekkeloos, waardoor ik over de jaren helemaal was vergeten dat er een batterij inzat. En dat batterijen langzaam leeggaan.

Dus toen ik onlangs mijn tablet aanzette om te tekenen en hij nergens op reageerde, was ik nogal verbaasd. Ik was eerst bang dat hij kapot was, maar dat kon niet, want verder werkte alles prima.

Sterker nog, het touchscreen werkte gewoon. Je hebt van die (reguliere) pennen die op de achterkant zo’n zacht bolletje hebben, en zelfs die werkten op mijn tablet. (Hoewel ik niet aanraadt om dat te gebruiken, want voor je het weet draai je de pen om en zet je per ongeluk een donkerblauwe kras op je peperdure tabletscherm.)

Na een uur gefrustreerd van alles lezen, proberen, en herinstalleren, ging pas het lichtje branden. Natuurlijk, de pen was na al die jaren eindelijk leeggelopen.

Ergens was ik onder de indruk, want de pen zou eigenlijk maar 6-12 maanden op één batterij moeten werken, maar die van mij heeft het netjes 2-3 jaar gedaan.

En inderdaad, toen ik probeerde de pen aan te zetten of te resetten (door een bepaalde knoppencombinatie in te drukken), ging er geen lichtje branden.

Was dat het? Nee … nee, het wordt nog véél erger.

(meer…)

Online surveillantie II

Leestijd: 9 (minuten)

Een paar weken geleden schreef ik een stuk over mijn eerste aanvaring(en) met online surveillantie (of “proctoring”): Online Surveillantie I

Dit stuk ging vooral over hoe rampzalig het systeem is en hoe ik liever naar de universiteit kwam voor de toets.

(Het eindigde met een cliffhanger … maar dat is uiteindelijk een anti-climax gebleken. Al mijn vakken besloten op het laatste moment het eindtentamen gewoon niet door te laten gaan. Onze groepsopdrachten waren ons eindpunt. Lekker is dat. Ik was al eventjes bezig met leren en samenvatten, en had expres wat ruimte vrijgemaakt voor de tentamenweken. Gingen ze ineens niet door! Of ik mijn diploma haal hangt nu letterlijk af van hoe goed mijn groepsgenoten hun best doen.)

Inmiddels is er een hoop veranderd: de universiteit is definitief dicht tot september, dus fysieke toetsen zijn geen optie meer, maar ook verschijnen er steeds meer nieuwsberichten over deze online methodes. Hoe werken ze? Zijn ze wel veilig? Zijn ze überhaupt een acceptabel alternatief voor een echte toets?

Ik ga weinig antwoorden geven op die vragen. Het zijn namelijk de verkeerde vragen.

(meer…)

De Youtube-website-test

Leestijd: 4 (minuten)

De meeste mensen zien “Internet Explorer” als een soort grap. Het is een slechte browser die nauwelijks werkt, maar nog steeds standaard op allerlei apparaten is geïnstalleerd. De originele versie van IE had niet eens ondersteuning voor meerdere tabbladen en überhaupt geen ondersteuning voor de helft van alle websitefuncties.

Het probleem is alleen: een groot deel van de wereld gebruikt het nog steeds.

Grote instellingen (zoals scholen) kunnen niet snel genoeg updaten en blijven dus jarenlang op deze verouderde browser vastzitten. Veelal oudere mensen zijn al blij als ze hun computer aan de praat krijgen en gaan echt niet zelf een browser installeren.

Persoonlijk heb ik al meerdere keren een belangrijk formulier (voor de overheid of een andere instantie) niet kunnen invullen op Firefox of Google Chrome — ik moest persé Internet Explorer gebruiken.

(Inmiddels hebben ze de browser geüpdatet naar Microsoft Edge, maar die krijg je alleen automatisch als je recentelijk een nieuw windows apparaat hebt gekocht. En desondanks blijven veel mensen teruggaan omdat ze niet doorhebben dat Edge een browser is :p “Huh? Maar waar is het Internet dan? Waar is het Interneticoontje? Die “E” van, eh, Email?”)

Zodoende heb ik de afgelopen tien jaar geleerd hoe belangrijk het is om zoveel mogelijk browsers te ondersteunen. Het overkwam me iets te vaak dat ik een gave website had gemaakt … maar dat het op veel plekken compleet verkeerd op het beeld verscheen (of überhaupt niet wilde openen).

Het probleem is alleen: hoe ver moet je gaan? Is het realistisch om een browser van 5 jaar geleden nog te ondersteunen? En wat als je niet alle browsers hebt (om te testen)?

(meer…)