Categorie: Gewoon een Gedachte

Dit is de standaard categorie waarin ik al mijn gedachtes en ideeën kwijt kan. En alles wat niet in de andere categorieën past.

Ook nieuws over de website zal hier doorgaans verschijnen, hoewel dat er bijna nooit is.

Kortom: voor de volledige Niet Dat Het Uitmaakt-experience moet je hier zijn. (Andere voorwaardes zijn: veel tijd over en niet specifiek op zoek naar iets. Ik heb ook diepgaande artikelen over muziek, of visueel ontwerpen, etc. Maar die verschijnen niet in deze categorie.)


Tablets op de basisschool

Leestijd: 12 (minuten)

De laatste jaren krijgen alle kinderen op de basisschool een tablet om op te werken. Alle tieners moeten een laptop hebben om de middelbare school te volgen, en natuurlijk moet al het onderwijs gegeven op een digibord en elk onderwerp behandeld door middel van een website of een spelletje.

Ik ben een game designer, van zowel bordspellen als computerspellen. Ik ben meerdere keren in contact geweest met een bedrijf over het maken van een educatief spel of een project om “digitale geletterdheid” bij te brengen. In mijn vrije tijd heb ik altijd websites en “handleidingen” gebouwd om anderen (online) iets te leren.

En ik schrijf dit artikel om te zeggen: stop hiermee.

Ik zie oprecht de voordelen niet van het onderwijs volstoppen met technologie en een hele generatie kinderen en jongeren verplichten de hele dag achter een scherm te zitten. De nadelen, daarentegen, lijken me overduidelijk.

Vraag 1: wat is er aan de hand?

Dus laten we beginnen bij de eerste vraag: wat gebeurt er precies?

(meer…)

Kunnen we de wereld niet opnieuw opstarten?

Leestijd: 14 (minuten)

Van talloze theorieën weten we al jaren dat ze een geweldig idee zijn. Een veel beter idee zelfs dan het huidige actieve systeem in onze maatschappij.

En toch komt er geen verandering. Toch worden deze nieuwe systemen niet ingevoerd en blijft men liever pleisters en upgrades plakken op de huidige chaos.

Neem bijvoorbeeld de zwartepietendiscussie. De meeste mensen zijn het erover eens dat het hele idee van “zwarte knechten” die een oude witte man helpen inbreken misschien niet ideaal is, en een groot deel van de bevolking maakt het allemaal geen reet uit, maar toch komt er geen schot in de zaak. Er is niemand die zegt: “we hebben alle voordelen en nadelen afgewogen, het idee van het Sinterklaasfeest is herschreven en bevat nu geen enkele zwarte piet meer.”

Waarom niet? Omdat je een bestaand, actief systeem niet zomaar kunt veranderen. Sinterklaas wordt al jarenlang op een bepaalde manier gevierd. Het zit in het systeem van ouders en kinderen, de (prenten)boeken zitten vol met deze details, organisaties en programma’s zijn compleet ingesteld op een feest inclusief zwarte pieten.

Dus wat doen de toonaangevende groepen? Compromissen sluiten. De hele tijd kleine aanpassingen doen, de pijn een klein beetje proberen te verzachten, omdat het huidige systeem aan de gang moet blijven. Ze veranderen enkele pieten naar roetveegpieten, maar het hele idee van zwarte pieten blijft bestaan. Er komt een kloof tussen de prentenboeken pre-discussie en die daarna, wat verwarring veroorzaakt, en ertoe leidt dat sommige groepen oude prentenboeken wil verbannen vanwege het expliciet weergeven van zwarte pieten, wat dan óók weer onmogelijk blijkt om universeel toe te passen.

Ze kunnen niet zomaar het Sinterklaasfeest herschrijven. Ze kunnen niet even “twee jaartjes ertussenuit gaan”, terwijl ze een beter plan bedenken en het feest op een nieuwe manier inrichten. Het feest moet elk jaar weer terug komen, en zodra de goede man het land uit is beginnen alweer de voorbereidingen voor het opeenvolgende jaar.

(Ik laat in dit geheel mijn eigen mening even buiten beschouwing, het gaat om het idee dat een actief systeem niet zomaar gereset kan worden.)

Het grote probleem

Dit probleem zie ik al jarenlang overal terugkomen. En het is oneindig frustrerend, maar ook begrijpelijk.

Je hoofd (en je hart) zegt: “Dit is hoe het moet zijn! Alle wetenschappelijke onderzoeken, argumenten en logica leiden hiernaartoe!”

Maar de realiteit zegt: “Het huidige systeem is radicaal anders en je kunt niet van de ene op de andere dag alles omgooien! Het moet aan de gang blijven!”

Het probleem is alleen dat mensen dit als reden zien om niks te doen.

(meer…)

Over omgaan met technologie

Leestijd: 10 (minuten)

Onlangs schreef ik een artikel over Waarom onze computers te snel worden. Het vertelt dat technologische vooruitgang ook negatieve kanten kan hebben, zoals programmeurs die geen moeite meer doen en daardoor juist technologische achteruitgang inzetten.

In dit artikel wil ik uitleggen hoe je, in mijn ogen, beter kunt omgaan met technologie. Zowel het maken ervan (als je een programmeur bent) als het consumeren ervan.

De vraag is dus: technologie beheerst een steeds groter deel van ons leven, maar tegelijkertijd is de kwaliteit van software steeds lager en weten steeds minder mensen hoe het daadwerkelijk in elkaar steekt. Hoe lossen we dit op?

(Dit is niet een artikel over hoe je het beste “zorgt” voor apparatuur, of hoe je leert om computers te begrijpen, of hoe je jouw printer aan de gang krijgt, of waarom je die update maar niet weg kan klikken. Dat is een heel ander onderwerp. En ook iets wat zeker niet in één artikel past.)

Hoe lossen we dit op?

Het is vrij simpel: hou het simpel.

Dit artikel is geschreven voor iedereen, zowel programmeurs als consumenten van technologie (wat, dezer dagen, iedereen beslaat). Sommige van de stappen hieronder zullen niet op jou van toepassing zijn, maar de meeste wel.

Bovendien wordt het steeds belangrijker dat iedereen iets van computers begrijpt. Op veel scholen is informatica al een (basis)vak en anders hebben ze een programma voor “digitale geletterdheid”. Dus als je niks van computers weet, stel ik voor om er toch een klein beetje energie in te steken en vervolgens anderen erover te leren.

Dit zijn de stappen die ik al jarenlang neem om dit te bereiken:

  • Gebruik programma’s die één ding doen en niet meer. Het liefst open source.
  • Koop de goedkoopste apparatuur die je kan vinden. (Doe aan single tasken: sluit dingen af die je niet gebruikt, haal dingen uit de oplader als ze opgeladen zijn.)
  • Besef dat veel dingen nog steeds het beste analoog kunnen.
  • Begin elk project (zoveel mogelijk) met een leeg canvas.
  • Schrijf documentatie/opmerkingen en tests (voor anderen en jezelf)
  • Leer iedereen niet hoe ze moeten programmeren, maar eerst waarom ze moeten programmeren.

(meer…)

Onze computers worden te snel

Leestijd: 10 (minuten)

Onze computers en smartphones worden al jaren steeds sneller, beter, groter, krachtiger, noem het maar op. De goedkoopste smartphone vandaag de dag heeft méér rekenkracht dan mijn peperdure iMac van tien jaar geleden.

En op onbegrijpelijke wijze creëren we hierdoor al jaren juist méér problemen voor onszelf.

Laat mij het probleem illustreren middels een anekdote.

Ik heb een vijf jaar oude smartphone die toentertijd de goedkoopste was die ik kon vinden. In al die jaren heb ik vele websites en spellen geprogrammeerd die ik moest uittesten op deze smartphone, en dat ging al die jaren helemaal prima. Als er vertraging of hapering was, dan was het altijd mijn eigen schuld en had ik een fout in mijn code.

Jammer genoeg gaan apparaten over tijd kapot en ben ik inmiddels toe aan een nieuwe smartphone. Toen ik online ging zoeken naar de goedkoopste smartphones, vond ik overal ongeveer dezelfde “waarschuwing” of “minpunten”:

Deze telefoon is echt alleen geschikt voor bellen/berichten sturen. Andere apps of spelletjes zullen haperen.

Deze telefoon is relatief zwak. Lekker door social media scrollen zit er niet bij, want dat gaat stroef.

Ik was verbijsterd. Waren we achteruit gegaan qua technologie? Wat was er gebeurd? Dus ik bekeek de specificaties en zag tot mijn grote verbazing dat deze smartphones op alle vlakken minstens twee tot vier keer beter waren dan mijn huidige smartphone.

Wat was hier aan de hand?

(meer…)

Bordspellen 2.0

Leestijd: 2 (minuten)

Ik maak al mijn hele leven eigen bordspellen.

Enkele jaren geleden besloot ik het professioneler aan te pakken. Ik maakte een speciale pagina op dit blog aan: Bordspellen

Het plan was simpel: op deze pagina plaatste ik al mijn bordspellen, inclusief uitleg en downloadlink, en een korte uitleg van mijn werk en toekomstige ideeën.

Dit plan heeft gewerkt! Sinds het ontstaan van deze pagina wordt hij steeds vaker bezocht. Steeds meer bezoekers vinden mijn blog (en mijn spellen) door middel van deze pagina. Tegelijkertijd is het een mooi overzicht van al mijn (spellen)werk en hoe ik over tijd ben verbeterd.

Maar, mensen ontwikkelen zich, pagina’s groeien, en zodoende liep ik tegen twee problemen aan:

  • Bordspellen tentoonspreiden op een blog is een verschrikkelijk idee. Een blog is gemaakt om heel mooi en simpel tekst te laten zien. Niks meer, niks minder. Maar bordspellen zijn visueel en interactief, en de allerbelangrijkste link op de pagina (de “download”-knop) was vaak onzichtbaar tussen alle andere tekst.
  • Mijn publiek is redelijk internationaal (ik schrijf veel Engelse teksten en maak computerspellen). Het zou zonde zijn als al die mensen mijn spellen niet kunnen spelen omdat de regels toevallig in het Nederlands zijn. De spellen zelf zijn namelijk (bijna 100%) taalonafhankelijk.

Wat is de oplossing? Een speciale, zelfgemaakte, unieke website voor mijn bordspellen!

Je kunt de website hier vinden: Print & Play Boardgames

(meer…)