Categorie: Over Onderwerpen

Soms wil ik mijn gedachten kwijt over een onderwerp. Vaak omdat ik frustratie ofwel verwondering kwijt moet, maar ook omdat ik mensen iets bij wil leren over dat onderwerp.

Deze reeksen heten altijd “Over <onderwerp>”, en staan in deze categorie. (Vaak bestaan ze uit meerdere delen, en is niet helemaal duidelijk wanneer ze af zijn. Dat vind ik fijn. Als ik dan later nog meer bedenk, of een andere mening krijg over iets, dan kan ik het updaten.)

Over het uitwissen van discriminatie en verleden

Leestijd: 23 (minuten)

De laatste maanden wordt het nieuws vaak gedomineerd met discussies over dingen die “echt niet meer kunnen” of “echt niet meer van deze tijd zijn”.

Oude televisieprogramma’s worden van de buis gehaald of voorzien van een waarschuwende melding dat de serie “een oud tijdsbeeld vertegenwoordigt en niet de visie van het netwerk”

Straatnamen worden aangepast, vaak omdat er teveel mannelijke namen zijn óf omdat de personen in kwestie in hun leven verschrikkelijke dingen hadden gedaan.

Om diezelfde reden bekladden sommige groepen gebouwen en standbeelden, of trekken deze zelfs van hun sokkel af, omdat ze iets vertegenwoordigen wat in hun ogen discriminerend is.

Terminologie in veel (wetenschappelijke) vakgebieden wordt aangepast omdat het disciminerend zou zijn, van hemelobjecten die niet meer “Eskimonevel” mogen heten, tot blokkeerlijsten die je niet meer “zwarte lijsten” mag noemen.

Zelfs bordspellen worden aangepast, zoals “Kolonisten van Catan” dat nu “Catan” heet en spellen met slaven die uit de markt worden gehaald of opnieuw geprint zonder deze elementen.

Stemacteurs zouden alleen nog personages mogen inspreken met hun eigen huidskleur, acteurs zouden alleen een homoseksueel mogen spelen als ze zelf homoseksueel zijn, en elk verhaal moet een gelijke verdeling hebben qua geslacht en afkomst, anders is de schrijver een gemeen persoon.

Natuurlijk is er de herhaaldelijke roep om genderneutrale aanduidingen, want vuilnisman is overduidelijk discriminerend, en als kers op de taart is onlangs het geschiedeniscurriculum aangepast zodat het andere woorden gebruikt en enkele andere personen belicht.

Ik zie al jarenlang deze berichten voorbijkomen.

In eerste instantie dacht ik: “hmm, zit wat in, dat is niet allemaal onzin wat ze zeggen!”

Na nog meer nadenken en onderzoek doen, sloeg dat om naar een andere kant: “wat een volslagen gestoorde onzin!”

En nu, zeker na de berichtenstroom van de laatste maanden, ben ik uitgekomen richting het midden.

Dit is mijn definitieve, harde conclusie: “wat een … begrijpelijke onzin”

Sta mij toe om dit uit te leggen. Geef me de kans om te verklaren waarom ik dit een slechte maar begrijpelijke ontwikkeling vind, die het liefst zo snel mogelijk moet worden gestopt. Wat je mening ook moge zijn, hou hem even voor je terwijl je leest, en laat me dan in de comments weten of ik ergens de plank volledig heb misgeslagen.

(meer…)

Over omgaan met technologie

Leestijd: 10 (minuten)

Onlangs schreef ik een artikel over Waarom onze computers te snel worden. Het vertelt dat technologische vooruitgang ook negatieve kanten kan hebben, zoals programmeurs die geen moeite meer doen en daardoor juist technologische achteruitgang inzetten.

In dit artikel wil ik uitleggen hoe je, in mijn ogen, beter kunt omgaan met technologie. Zowel het maken ervan (als je een programmeur bent) als het consumeren ervan.

De vraag is dus: technologie beheerst een steeds groter deel van ons leven, maar tegelijkertijd is de kwaliteit van software steeds lager en weten steeds minder mensen hoe het daadwerkelijk in elkaar steekt. Hoe lossen we dit op?

(Dit is niet een artikel over hoe je het beste “zorgt” voor apparatuur, of hoe je leert om computers te begrijpen, of hoe je jouw printer aan de gang krijgt, of waarom je die update maar niet weg kan klikken. Dat is een heel ander onderwerp. En ook iets wat zeker niet in één artikel past.)

Hoe lossen we dit op?

Het is vrij simpel: hou het simpel.

Dit artikel is geschreven voor iedereen, zowel programmeurs als consumenten van technologie (wat, dezer dagen, iedereen beslaat). Sommige van de stappen hieronder zullen niet op jou van toepassing zijn, maar de meeste wel.

Bovendien wordt het steeds belangrijker dat iedereen iets van computers begrijpt. Op veel scholen is informatica al een (basis)vak en anders hebben ze een programma voor “digitale geletterdheid”. Dus als je niks van computers weet, stel ik voor om er toch een klein beetje energie in te steken en vervolgens anderen erover te leren.

Dit zijn de stappen die ik al jarenlang neem om dit te bereiken:

  • Gebruik programma’s die één ding doen en niet meer. Het liefst open source.
  • Koop de goedkoopste apparatuur die je kan vinden. (Doe aan single tasken: sluit dingen af die je niet gebruikt, haal dingen uit de oplader als ze opgeladen zijn.)
  • Besef dat veel dingen nog steeds het beste analoog kunnen.
  • Begin elk project (zoveel mogelijk) met een leeg canvas.
  • Schrijf documentatie/opmerkingen en tests (voor anderen en jezelf)
  • Leer iedereen niet hoe ze moeten programmeren, maar eerst waarom ze moeten programmeren.

(meer…)

Over spelregels schrijven

Leestijd: 15 (minuten)

Onlangs heb ik al mijn bordspellen overgezet naar een officiële pagina. Eentje die beter geschikt is om bordspellen te laten zien (met plaatjes, interactieve elementen, en downloadknoppen) dan dit simpele blog.

Voor de geïnteresseerden, dit is de pagina waarover ik praat: Print & Play Boardgames (Pandaqi Games)

Aangezien mijn werk steeds meer een internationaal publiek trekt, leek het me logisch om al mijn bordspellen te vertalen naar het Engels.

Zodoende heb ik de afgelopen weken zes hele spelregelboekjes vertaald en verbeterd. Tot mijn grote schrik kwam ik er achter dat mijn oudste spelregels verschrikkelijk slecht waren. Ze waren te langdradig, gebruikten twee keer meer pagina’s dan nodig (een simpel spel kon zo tien volle pagina’s beslaan), hadden te weinig voorbeelden en te veel vage verwijzingen, en nog meer onheil.

De laatste jaren heb ik (blijkbaar) behoorlijk veel geleerd over spelregels schrijven. Zeker mijn meest recente spellen hebben, in mijn ogen, zeer bondige en duidelijke spelregels. Dat spel met tien pagina’s spelregels? Het is nu herschreven tot vijf pagina’s, en het is nog duidelijker ook.

In dit artikel wil ik uitleggen wat ik heb geleerd en hoe ook jij jouw spelregels kan verbeteren!

(meer…)

Over controllers kopen

Leestijd: 7 (minuten)

Dit is een artikel over hoe je zo goedkoop mogelijk controllers kunt kopen (ook wel bekend als “gamepads” of “joysticks”) en waar je op moet letten. Dit is geen webshop waar je ze daadwerkelijk kunt kopen – dit is mijn persoonlijke blog.

Ik ben een spelontwikkelaar en heb daarom zeer regelmatig één of meerdere controllers nodig. Hieronder beschrijf ik mijn ervaringen en welke problemen ik ben tegengekomen, zodat jij hopelijk niet dezelfde fouten maakt!

Deze gids is voor iedereen, of je nou elke dag in je eentje hardcore gamet, of gewoon met de hele familie tegelijkertijd een spel wil spelen en daarvoor vier controllers nodig hebt. Ik maak persoonlijk alleen maar van die “family-friendly multiplayer” spellen, vandaar mijn interesse in controllers en waar je er zo goedkoop mogelijk vier kunt krijgen.

(meer…)

Over dichtheid (in kunst)

Leestijd: 18 (minuten)

Al mijn hele leven ben ik creatief bezig. Het begon met muziek maken, sprong over op verhalen schrijven, en voor ik het wist liep het uit de hand en was elke kunstvorm ineens interessant.

Als ik één principe moest noemen dat in alle kunstvormen een belangrijke rol speelt, dan zou dat dichtheid zijn.

Ik kan nu een droge definitie van deze term geven, maar ik denk dat een voorbeeld veel beter werkt. Dit is een woordgrap die ik onlangs tegenkwam:

Een wielrenner die doping ontkent, ik trapper niet in!

Ik moet hier altijd wel om glimlachen, net als de meesten om mij heen. Maar waarom? Waarom is dit leuk? In feite is dit een betekenisloze zin waarin iemand een woord verkeerd speelt.

Het antwoord? Dichtheid. Deze ene zin heeft twee betekenissen. Je hebt de “normale zin” waarin iemand een statement maakt over wielrenners die doping gebruiken (wat voor velen herkenbaar zal zijn), en de “grapzin” waarin één woord is vervangen door een ander woord (dat met wielrennen te maken heeft, namelijk trapper).

Oftewel, deze zin heeft een hoge dichtheid, omdat het twee dingen bereikt. Het vangt twee vliegen in één klap.

In dit artikel wil ik drie dingen bereiken:

  • Een goede definitie/uitleg geven van kunstdichtheid
  • Voorbeelden geven uit verschillende kunstvormen (en waarom het óók in die vorm zeer belangrijk is)
  • En ingaan op waarom mensen zo’n hoge kunstdichtheid eigenlijk grappig/leuk/interessant vinden.

Hopelijk is het leerzaam en kun je er iets mee in je eigen werk! (En anders hoop ik dat het leuk was om te lezen en het niet voelt alsof ik je tijd heb verspild.)

(meer…)